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Santé mentale des seniors et consultation psy

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La dépression chez les personnes âgées est une réalité qui ne doit en aucun cas être sous-estimée. En cas de doute, il est impératif de prendre rendez-vous en priorité avec son médecin traitant.

Ce professionnel de santé pourra établir un diagnostic précis et, le cas échéant, prescrire un traitement approprié. Parallèlement, il est conseillé d’également envisager un accompagnement psychologique.

La santé mentale de nos ainés

La dépression et les maladies neurodégénératives se positionnent en tête des problèmes de santé touchant les seniors. Toutefois, l’anxiété, la surconsommation d’alcool, et les troubles du sommeil représentent également des perturbations majeures affectant la santé mentale et physique des personnes âgées.

Qu’il s’agisse d’une personne âgée en France, en Belgique ou encore en Suisse, le schéma est souvent le même.

Sonia Ciotta psychothérapeute officiant au sein d’un cabinet de psychologie dans la ville de Genève (Suisse) détaille que « La dépression se manifeste souvent par une humeur mélancolique, un désintérêt pour des activités qui jadis apportaient du plaisir, ainsi que des variations d’humeur, des plaintes, de l’anxiété, du stress (nous vous invitons également à consulter notre article de conseils sur la gestion du stress), et des douleurs, tant psychologiques que physiques, qui peuvent sembler inhabituelles. »

La thérapeute souligne également que  » La dépression a des conséquences dévastatrices sur la santé des individus affectés par cette maladie. Lorsqu’elle touche les personnes âgées, déjà fragilisées par divers facteurs, les effets sont d’autant plus évidents. Le défaut de traitement ou des soins inadéquats peut entraîner un rapide déclin de leur état de santé physique, pouvant même conduire à une perte totale d’autonomie. Dans ces moments difficiles, les aidants familiaux se sentent d’ailleurs bien souvent impuissants. »

Ce sont également d’autres problématiques qui affectent nos aînés.

Parmi eux, la perte d’indépendance, les deuils fréquents, la vulnérabilité, et l’isolement sont autant de facteurs qui peuvent avoir des répercussions significatives sur la santé physique et mentale des individus âgés. Quand l’angoisse s’installe et qu’elle devient de plus en plus forte, faire appel à un soutien psychologique professionnel peut être d’une aide certaine. Voir un psychologue pour parler de son anxiété et de ses angoisses régulières peut jouer un rôle dans la capacité du senior à se sentir mieux.

Ces influences ne doivent pas être sous-estimées, car elles peuvent avoir un impact important.

Perte de mémoire et troubles liés au vieillissement ?

Certaines personnes âgées éprouvent le besoin de traiter leurs problèmes de santé mentale, mais parfois elles hésitent à demander de l’aide, soit par honte, soit en pensant que ces troubles font partie du processus naturel du vieillissement

Alors que des pertes de mémoire sont courantes chez les seniors, des changements significatifs dans le comportement et l’humeur devraient inciter les personnes qui en sont atteinte à consulter un thérapeute.

Il peut arriver que la personne âgée résiste à l’idée d’admettre des problèmes de santé mentale. C’est le cas de nombreux patients qui viennent en consultation. Dans ce cas, il peut être plus efficace de se concentrer sur les symptômes plutôt que de mentionner un trouble spécifique. Cela facilitera la démarche pour convaincre la personne âgée de prendre rendez-vous chez son médecin traitant.

A propos de la géronto-psychiatrie

La géronto-psychiatrie est une branche de la psychiatrie qui se concentre sur les troubles mentaux chez les personnes âgées, mettant l’accent de manière implicite sur une approche psychodynamique.

Elle peut être comparée à la pédopsychiatrie. Le terme le plus approprié pour la désigner, trouvé en se basant sur le consensus, est « psychiatrie du sujet âgé », semblable à la psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent.

Cette discipline explore également la notion du vieillissement.

On peut considérer la vieillesse comme le mécanisme que la nature a mis en place pour nous permettre de ne pas mourir jeunes.

Toutefois, il est important de souligner que les effets du temps sur notre corps commencent dès notre naissance et se déroulent de manière discontinue, irrégulière et inégale, modifiant notre patrimoine individuel.

Les manifestations typiques qui peuvent apparaître incluent une humeur mélancolique, un ralentissement des fonctions psychomotrices, la perte de plaisir, des perturbations du sommeil, de l’appétit et de la libido, une grande fatigue, un manque d’énergie, une sensation de dépréciation de soi, des sentiments de culpabilité, des difficultés de concentration, des pensées liées à la mort, ainsi que des idées suicidaires.

L’aide des proches est essentielle

La famille et les amis ne peuvent pas remplacer le rôle du médecin ou du psychothérapeute, mais ils ont un rôle crucial à jouer dans les moments difficiles. Leur soutien peut se manifester de diverses manières, notamment pour identifier les signes d’anxiété chez leur proche et amorcer la discussion à ce sujet.

Les proches peuvent assister leur proche dans la recherche d’une assistance thérapeutique et bien sûr, l’encourager à consulter un professionnel de la santé. Les proches peuvent également chercher de l’aide et des conseils en se tournant vers des associations dédiées. Il existe un grand nombre d’organismes qui offrent une oreille attentive et des conseils précieux lorsque ce type de problématique intervient.

Consulter un psychologue quand on est senior

Les troubles de santé mentale chez les seniors ne sont pas aussi rares qu’on pourrait le croire. Cependant, la stigmatisation associée à ces troubles et la complexité de leur identification rendent souvent la gestion de ces problèmes plus difficile.

Un diagnostic précoce et des soins thérapeutiques appropriés permettent de vaincre près de 80% des cas de dépression, avec un faible risque de récidive.

En revanche, en l’absence de traitement adéquat, outre les conséquences émotionnelles sur l’entourage, le coût humain reste très élevé, comme le montrent les préoccupants chiffres de suicides chez les personnes de plus de 65 ans.

Il est donc essentiel de ne pas négliger les symptômes de cette maladie.

Lorsque la mobilité de la personne est limitée, il est judicieux de solliciter l’intervention d’un psychologue à domicile. La consultation d’un thérapeute, associée à un traitement approprié, peut contribuer à soigner nos aînés, pour autant que la dépression soit identifiée précocement.

Recours aux anxiolytiques ?

Il est possible de se voir prescrire des médicaments anxiolytiques et d’autres psychotropes en cas de troubles anxieux.

L’objectif premier de ce type de traitement est d’apaiser la détresse de l’individu et de réduire les manifestations psychologiques perturbatrices, tout cela dans l’optique d’améliorer sa qualité de vie.

Que le professionnel de la santé soit un médecin généraliste ou un psychiatre, il assure un suivi médical et psychologique continu tout au long du traitement, évaluant les avantages obtenus et veillant à identifier d’éventuels effets secondaires indésirables.

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Les anxiolytiques, parfois désignés sous le nom de tranquillisants, sont fréquemment employés pour atténuer les signes de l’anxiété, des troubles anxieux, voire des difficultés liées au sommeil. Ils sont principalement classés parmi les benzodiazépines.

En complément des anxiolytiques, certains antidépresseurs, antihistaminiques, bêtabloquants et certains neuroleptiques peuvent également être recommandés pour soulager les symptômes des troubles anxieux.

Si l’on vise un effet anxiolytique et apaisant, la mirtazapine ou la miansérine sont des choix judicieux, car elles présentent peu d’effets indésirables anticholinergiques. Cela réduit le risque de confusion, de constipation et de rétention urinaire, des problèmes auxquels les personnes âgées sont particulièrement susceptibles.

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